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香港:撞船惨剧的三大教训—杨风雩

作者:   发布时间:2012-10-10    浏览量:4222   字体大小:  A+   A- 

        发生在南丫岛的致命撞船意外,虽有众多疑团待解,但至少在海上交通、安全意识、搜救演练三大方面值得特区政府乃至香港社会认真反思,汲取教训以防悲剧再现。另外,如果日后再有撞船意外发生在粤港交接水域,那么两地海事部门联合搜救就显得极之必要,因此还应当加强这方面的合作,尤其是联合搜救的演练。

        每次灾难,除了不可抗拒的因素外,常伴有人为因素存在。纵使这种人为因素并不能起到决定性影响,但如果能汲取教训,及时在事后补救,将能在最大程度上减少再次发生的可能性。前日发生的南丫岛致命撞船意外,事发至今已经近两天,虽然仍有众多疑团待解,但从事故的表面情况而言,至少在海上交通、安全意识、搜救演练这三大方面值得特区政府乃至香港社会认真反思,汲取教训以防悲剧再现。

        原本开开心心的海上烟花赏景游,没有人会料到会成为香港四十一年来的最严重撞船意外。十月一日晚上,港灯一艘载有一百二十四人船只遭拦腰猛撞,旋即在数分钟内沉没。事发后,大批水警和消防赶往救援,截至昨日,证实最少三十七名乘客死亡,当中包括儿童,超过十人下落不明。得知消息后的市民在感到深深的悲哀之外,亦产生连串的疑问,以香港的高度专业化海事人员,何以发生如此严重的「意外」?

        海上交通急待改善

        香港是物流航运中心,也是区内旅游中心,海上交通本已十分繁忙,再加上维多利亚港不断填缩,海上交通拥堵问题从未获得有效缓解。从历史上看,香港从来不乏严重的海上意外,1971年佛山轮于十号风球下沉没,八十八人罹难。2008年大屿山外海面发生两船相撞,造成十八人死亡。两年前的东龙洲海面发生运沙船相撞,造成八死六伤,等等。

        根据香港海事处统计,过去十年来,香港水域平均每年发生约三百宗左右的船只意外,几乎每年都有人员伤亡。以2010年为例,发生三百二十九宗意外,共造成八人死亡、五十八人受伤。尽管到去年意外死亡人数减至一人,但受伤人数高达一百零五人,原因主要以船只碰撞造成为主。

        显而易见,以香港区区逾千平方海里水上范围来说,香港的海上交通并不甚「安全」。当然,以每年数十万船次流量的香港水域来说,每年发生数百起海上交通意外似乎并不算十分严重。但不可否认的是,此次造成如此严重的船只碰撞事故,并非完全是「意外」。事实上,一些经常来往两地的海事人员也经常抱怨,「香港水域太忙了」、「水上堵塞太严重」,其情况有点像当年机场未搬的空中堵塞问题。纵然受地域问题限制,不可能杜绝海上意外,而此次意外发生在问题不严重的南部海域,但如果参考其他地区经验,是否还有更多具针对性措施以尽可能缓解问题的严重性?因为只有在整体架构好海上安全,才能从长远角度解决问题。

        安全意识需要提高

        在事故发生后才指责安全意识不够,会给人以「马后跑」之感。但如果仔细了解此次意外以及初步的调查情况便能发现,事件涉及显著的人为因素,而之所以出现相撞,更与有人不按规则驾驶有直接关系。很难想像,在没有突变的天气状况,以及现场宽疏的海面交通情况之下,两艘正常行驶的船会发生如此严重的致命意外!

        根据网上一些海事专家所论,一般来说,船只航行时遇对头船时,两只船都会以右转方式取道避开对方。因昨晚视野良好,所以相撞的成因,可能涉及谁让谁的问题,而其中又会与右转度不够,或很迟才发现需要让道予对头船以致右转不及。显然,这涉及「让」与「不让」的问题,情况与陆上交通意外原因如出一辙。如果所有船员有足够的安全意识培训,便不致于发生如此愚蠢错误。

        不仅如此,根据海事处布告2012年第131号附件:《二零一二年国庆烟花汇演海上交通管制措施》第六项所指示,「所有前往观赏烟花船只上的所有儿童不论何时均须穿上救生衣。」但从电视画面所见,根本没有看到让规则获得执行,显然已经违反了有关规定。

        其次,根据国际公约法例,撞船事件发生后,若船只没有即时沉没的危险,船只必须要留在肇事海面协助救援。就算将船开往邻近码头,至少也可以将船上的救生圈投到海面上,让沉船的乘客可以多一些求生用具作支援。而在邻近海面上的船只,若知悉撞船意外发生,也会即时驶往现场参与救援工作。由此可见,此次灾难是一个又一个的人为错误导致,而当中关键一点在于「缺乏安全意识」,当局应当汲取教训,加强此方面的培训。

        加强两地搜救演练

        灾难发生后,中央驻港机构以及内地相关部门,已在第一时间向香港提供任何可以提供的协助,例如广东省海事部门已安排好大型吊船、搜救队待命,只需香港一声要求即可执行任务。对于内地政府及人民的高度关注及积极配合,许多香港市民都十分感谢。但所谓灾难已经发生,这些工作都已是事后的工作,所能起到作用极之有限。但如果日后再有相撞意外,而地点发生在两地交接水域,那么这种两地海事部门协助搜救的配合,就显得极之必要。

        吸取此次经验,特区政府应当加强与内地海事部门的合作,尤其是涉及两地搜救的演习及训练。事实上,过去两地此类合作已经相当多,但仍有许多可以进一步提升与改善之处,以令演练更具针对性。

        在灾难发生后,审视问题并非要寻找替罪羊,而是要尽可能避免悲剧再度重演。从过去两天特区政府的高效反应来看,有理由相信,当局应当尽最大努力去做好事后的完善与补救工作。

来源:大公报