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Sunsweet:从空白表格到供应链计划完成

作者:   发布时间:2007-05-28    浏览量:1975   字体大小:  A+   A- 

        时间就是一切,它真实地体现在购买股票、发行新产品时,在体育竞赛上亦是如此,同时也体现在喜剧里,许多好的笑话没有收到预期效果都是由于时间安排的不合适。时间安排在软件和投资领域也很重要,当然对Sunsweet公司来说,也是重要的,一年半前,位于加利福尼亚的尤巴市酒店公司开始寻求一体化的供应链计划软件,它的目的是在今年11月全部实现网上办公。供应链顾问Wilmington说Sunsweet公司和它的供应商正在按时间表实施完成计划,正利用SCC公司的Zemeter系统,非常顺利地采集和加工西梅。


        投资的推动力是成本的减少,但这只是发生在Sunsweet公司的主要原料供应充足的情况下,减少成本已经引起广泛关注。由于种植业已经连续几年丰收,因此今年的产量就可能会降低,这已经触动到Sunsweet公司的整个供应链,比如定购、采购、包装、库存计划、配送以及市场和广告业等都受到了影响。但是一个有效的需求计划、库存和供应计划,还有每日的作物清单表的解决方案还没有出台。


        Sunsweet公司的副总裁Harold Upton说,有时运气会比较好,但是今年没有人预测到产量会减少。Zemeter已经给Sunsweet公司的决策者提供更多的信息来帮助完成需求预测报告。特别重要的是,它能进行库存水平预警,一旦产品生产线停止,在生产线上机器、包装和其他转换工作也就随之停止。Upton说,他们的产品溢出已经从30%降到12%,而目标是到2005年为10%。
在引进供应链理念以前不都是这样的,从1917年开始,Sunsweet处理计划和预测的工作都是采用老方法,利用Excel人工处理,而且做得非常好。SCC的高级顾问Quinn Freeman说,他们实现都已计划好要做什么,但是他们没有这样的技术,而我们所做的是解放他们的双手,摆脱人工操作,让Zemeter帮助他们决策,指导他们在合适的时间、以适当的量制造正确的产品。

供应和需求

        记住这一点是非常重要的,当一家合作的公司例如Sunsweet与其他的消费者零售货物公司相似的时候,它将在至关重要的方面做出改变:它必须从它的供应者那里获得它的“原料”。所以当它的预测导致生产和库存计划循环时,它就不能很好的与供应相配合。“但是一个洗发水生产商可以做到,一个头发护理产品制造商仅仅购买预测需要的那些量的原料。”

        Garland说,这会成为我们的大问题,当我们在丰收年的时候,我们必须控制一年中的销量,以(很好的)利用原料和控制合理的库存。相反的,当我们遇到灾年,我们的问题就是怎样经营获得的原料,来满足我们全部的销售需求?”

         Sunsweet的运作也和其他那些不协作的(剪除包装者)有所不同,他们可以在开放的市场里从独立供应商那里购买以满足他们的需求。当然,这也是Sunsweet利用银杏、苹果和其他非梅类水果的方式,它在它的300多SKU中使用他们。

        除了采购,Sunsweet的生产和配送网络与一个典型的消费品包装(CPG)公司非常相似。他有2个工厂,大量的工人以及延伸到西海岸(德克萨斯州—新泽西州—芝加哥)的仓库。由于国际销售占它的全部业务的30%,它有着庞大的配送网络从奥克兰和休斯敦港口延伸到亚洲和欧洲。
Upton说:“即便我们公司的规模相对是小的,但我们认为我们的销售面是中等的,而且我们同那些大企业有着完全一样的复杂性:我们在全球范围内进行配送,我们有许多不同的渠道,我们有多样的分支,我们有多元的SKU——所有的就在我们拥有的这样的协作的环境中。”
这样,公司的需求就相当清晰了,解决方法需要有限的计划可能性(Sunsweet将其定位为每日工作计划)以及库存与生产计划和销售预测。

        在Zemeter完成之前,Sunsweet从它的SAP中修改原始数据到预测和生产与配送计划中。
建立和维护数据库是一件辛苦的事情,但是隐藏着错误的数据的进入不是真正要考虑的事情。主要驱使修改的是过程的本性的缓慢和它对于假设分析的局限性,据Bryce Treese(库存和计划经理)介绍。Sunsweet需要更先进的计划工具的弹性,它要能处理建立在生产和物流操作的限制条件基础上的网络模型的最优化模型。

        在旧的制度下,接纳一位新的顾客会引起许多问题,Garland说,因为他(新的顾客)的需求能否得到满足无法很快有效的得到确定。“我们需要一个系统,当我们决定得到这项额外的业务或发行新的SKU时,它要能够分析并反馈给我们最好的计划。”
不恰当的计划将会增加费用,所以追求Garland所谓的“下一个销售水平”并不总是像原先说的那样的挣钱。“我们必须尝试并挤压一些东西进去,这样我们可以促进销售,但这会在生产和物流方面增加费用。”

寻求解决方案

         Sunsweet公司经理说他们知道需要什么,没有第三方建议或指导他们通过软件来选择流程,整个公司已经实施利用SAP企业资源计划系统,因此所以员工都相当熟悉解决方案部署。
这些特征主要有:需要一体化的包装功能;它必须要与SAP相协调;系统必须要有一个良好的CPG特征;投资回报率在一年之内是必需的。

         这项研究从2003年6月开始,到2004年初已取得了初步成果,最后的部署工作预计到12月才能完成,Upton说Sunsweet公司希望在这个财政年度能看到收益。

        公司在选择时用SCC的Zemeter产品之前,已经看过了至少六家了,最明显的疑问Sunsweet公司为什么不使用经过SAP许可的计划功能,除非有非常信服的原因,否则对SAP来说就是偏见,速度和利用的舒适性最终决定了利用Zemeter。

        Upton说:“找到适合的工具对于长期的成功确实是至关重要的,即使我们处在非常复杂的环境,相对我们所要支撑的来说我们员工的数量非常少。这大概就是为什么Zemeter与我们配合得这么好。我们似乎掉进了他们期待的小市场,而且这确实是一个很小的团队而必须要处理复杂的事情。SAP有着极强的能力和功能,但在一个小环境中管理一个组织对它而言有点困难。显然地,Zemeter能够快速地执行——很少的时间维护系统,更多的时间使用它。”

调度

       Sunsweet的5阶段展示包括:
1.需求可见度。包括建立信息的等级制度,信息的分类等,也包括创建分界面将信息从SAP移动到Zemeter中。
2.制订需求计划功能。包括创建统计模型、销售预测的准确度分析等等。
3.库存计划。以每天或每个仓库或每种渠道等等方式记录库存量,同时还有安全库存的计算。
4.制订供应计划阶段(这一阶段一般在9月底)。这一阶段能完成周和月生产计划。
5.限定时间阶段。确定最后的日期。

       为了节省费用,SCC员工不是长时间集中在一起工作,他们分散工作,一般情况下每隔一周就集中2-3天。

        对Sunsweet公司来说,使员工改掉手工操作模式的训练是相当复杂的,因为不仅要他们接受新的理念,而且还要掌握从SCC带来的新软件。


        对于SCC来说,他的挑战就是要有一些信服的用户,不仅仅用在Sunsweet公司,也可以用在其他地方,这样他们就不用再回到以前的空白表格时代了。

 
      “我们已经意识到在供应链计划中,技术是非常重要的,而且是很有用的。”SCC的市场发展部的主管Jim Heatherington说,“我们尽力做的就是创立一产品系列,当人们用的时候都能说‘我能用这个’,我想这是大部分供应链主管和VP的共同愿望‘我的客户愿意用这个,而不会再使用Excel吗?’”。


       他以推销员的身份说了两个关于Zemeter的观点,即它的可持续性和它基于Microsoft的平台。
Heatherington说,这些产品包含大量的“形态”在里面,相应地,利用这些工具改变方式的权利在用户手中,而且产品还给用户提供了这些兴趣,“它根据用户的喜好而定,而这些正是用户所需要的。”


        Zemeter能够改变的速度更快,从而可以满足一个给定的商业流程,因为不需要软件重新编码。Heatherington说:“因此对Sunsweet来说,不需要再重新定义流程。我不是对SAP挑毛病,但在应用上确实不够灵活,这有一个标准的流程:人们正在不得不改变计划或者你不得不改变软件代码。这与Zemeter有很大差别。”


技术准备


       微软平台——相关的数据库是SQL server——说明IT部门并不想开发一种新的语言。
正如Garland和Upton指出的那样,这些东西对Sunsweet无疑是有吸引力的,而且很大程度上加强了利用SCC的决定。但是Heatherington承认Sunsweet在鼓动竞争,他们其实已经知道谁的产品能迎合他们的需要。“我给那些人许多信任,因为他们对先进的技术已经有了准备”他说,“当你参与到任何一项项目,他们总是重新调整并试图理顺使用者的要求。但是当我们走进门的时候他们并不在一起。他们内部有着非常强劲的组织知道他们需要什么。”
 

从SCC的观点看来事情进展得非常好。

   Heatherin
-gton和Quinn说他们非常坦诚于多长时间采取行动和碰到合适的时间的可能性。他们也知道Sunsweet希望能尽可能快得到结果,SCC也尽力实现这点。


      “我们尝试每个项目都给一个可以在六个星期之内做到的委托人”Heatherington说,“没有必要把整个模型都做出来,它会是怎样的,比如说,如果一个公司在寻求更好的预测和需求计划——他们能够查看分析他们的数据,非常迅速地进行层次与不稳定性分析和周期报告。这有助于提高士气,不会对公司造成分裂,他们知道他们在谈论一个将要持续几个星期的项目,或者是几个月,但是一定不会拖到一年。”


       SCC喜欢收集数据,特别是关于需求计划方面的。这是一个典型的例子。在接待完一位委托者之后,立刻起草一份因素清单来决定有多少必要查看它的现有的需求数据。委托人的ERP系统将会调用数据报告给Zemeter。在两到三个星期以内,委托人可以从Zemeter那里取得数据,虽然可能需要修改和进一步细化。


       “我们通常从需求数据入手是因为那里看上去存在着许多的问题。”Heatherington说“我们然后在范围内慢慢地发展到更复杂的阶段,这有助于缓和问题。”他说Sunsweet项目没有能延缓阶段展示的“提勾”或者说这对于委托人来说“过于繁重”。


         就SCC观点看来,这些举动的好处到底是什么呢?Heatherington认为把资金集中使用在一些问题上是很困难的,这些问题是靠引进一个系统来提高了公司的可视度这样来避免。但是这样的系统有些不同,它给出仓库的库存水平报告并每天延续这些数据。“我可以得到这些数据并利用它违背我的指令和我的预测。它告诉我下周这里将会有一个问题,我可以采取正确的措施。坦白地说,供应链计划无法获得足够的信任来这么做。”


         将要面对这个季度的西梅类作物产量低于预测值的Sunsweet正要面对这样的问题,采取正确的行动,保持供应和需求的连续性。换句话说,Zemeter的供应链计划制订能力一旦出炉将会面对真实的测试。(供应链计划制订能力)按顺序出台还不如在最好的时间出台。

来源:中国物流与采购网